El poliestireno es un plástico versátil que se utiliza para fabricar una amplia variedad de productos de consumo. Como un plástico duro y sólido, a menudo se utiliza en productos que requieren claridad, como el envasado de alimentos y artículos de laboratorio. Cuando se combina con varios colorantes, aditivos u otros plásticos, el poliestireno se usa para fabricar electrodomésticos, productos electrónicos, piezas de automóviles, juguetes, macetas y equipos para jardinería y más.

El poliestireno también se convierte en un material de espuma, llamado poliestireno expandido (EPS) o poliestireno extruido (XPS), que se valora por sus propiedades aislantes y amortiguadoras. El poliestireno espumado puede tener más del 95 por ciento de aire y es ampliamente utilizado para aislar el hogar y los electrodomésticos, envases protectores livianos, tablas de surf, servicios de alimentos y empaques de alimentos, partes de automóviles, sistemas de estabilización de carreteras y carreteras y más.

El poliestireno se elabora al unir o polimerizar estireno, un químico de construcción utilizado en la fabricación de muchos productos. El estireno también se produce naturalmente en alimentos como las fresas, la canela, el café y la carne de res.